梨木家具介绍及辨识

很长一段时期,对黄花梨家具的认识进入误区,以为明式黄花梨家具大都是明朝生产的。而事实上恰恰相反,黄花梨家具生产的黄金时代是清前期至乾隆这一百多年,嘉庆以后就几乎不再生产。原因是明晚期嘉靖万历两朝,宫廷家具均以漆器为主。华丽的漆制家具占领市场,黄花梨家具显然不是主流。而清式家具由宫廷形成后才进入民间,这需要一定的时间,与人们的想象会有不小差距。因此,不能仅以“明式”、“清式”来断定年代。其实,绝大部分古家具的断代都是由制做手法提炼成“符号”以后综合决定的,了解细微变化,对判定明式家具孰明孰清才颇为重要。

木质的辨识

黄花梨家具木质的辨识困难往往出于三个方面。一是与红木不分。深色黄花梨,要是使用的年头久了,保存状态又不好,乍一看与红木非常像。其实从本质上判定,黄花梨木的木性小,故变形率也小,体轻而温和。把握这点,其它问题就可以迎刃而解;二是与草花梨不分。草花梨的出现是由于黄花梨木材断绝,作为补充而在晚清至民国出现于市场的,在硬木中最为低档。其木质粗疏,棕眼过大,色土黄而无光泽;三是与新黄花梨木不分,新材份量也比老材黄花梨木重,木纹含黑线过多而且生硬,因此许多木纹过于漂亮抢眼的反倒是新黄花梨木。

了解黄花梨木的特性,对辨识其材质十分重要。比如黄花梨木有很强的韧性,不像红木那样脆。木匠在施工中辨识黄花梨木和红木十分容易,在刨刃口很薄的情况下,只有黄花梨木可以出现类似弹簧外形一样长长的刨花,而红木只出碎如片状的刨屑,有关这点任何一名硬木木匠都很清楚。 以上是辨识黄花梨木的初级阶段,更重要的是从造型上判断,黄花梨家具盛行的十七、十八世纪,已将黄花梨家具定了位,造型虽千变万化,文人化的本质却非常统一。从本质上理解黄金时代的中国明式家具,再加上对黄花梨木物理性的了解,辨识黄花梨就会变得十分简单。

用檀香木、紫檀、黄花梨等名贵材料制成的传统硬木家具有一定的环保性能,而且还有独特的药理作用。日常用于防虫的樟脑就取自于樟木,用樟木制作的家具自然也有防虫的作用。而紫檀香气比较淡,但好闻,优雅,沁人肺腑,衣服纳于其间,日久生香。另外,酸枝木和香枝木类也都有一些淡淡的清香,弥漫在空气中对人的身心都有益。 当然,对身心最有益的首推海南降香黄檀,俗称黄花梨,亦称“降压木”,原产于我国海南岛罗山尖峰岭低海拔的平原和丘陵地区,《本草纲目》中称为降香,即有降血压、血脂及舒筋活血的作用。海南降香黄檀入药一般情况下是用其木屑,如用木屑泡水,可以降血压、血脂;用木屑填充做枕头更有舒筋活血之功效,尤其适合于老年人使用。用海南降香黄檀制成的家具,如床榻和椅凳之类,对睡眠和养神是最为有益的。